Rallye d’Alsace: Ford voudrait bien gâcher la fête de Loeb

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Oujda Portail : La marque française avait signé un triplé de C4 l’an dernier à Strasbourg, Loeb l’emportant haut la main devant Dani Sordo et Petter Solberg, avec en prime deux nouveaux titres mondiaux, le 7e pour l’Alsacien, le 6e pour la marque aux chevrons.

“La victoire n?est pas un abonnement”, rappelle Loeb. “Une crevaison en Allemagne et c?est la victoire qui s?envole, un instant d?inattention en Australie et c?est la sortie de route qui m?empêche d?aborder la fin de saison en toute sérénité”.

Pour Citroën, les objectifs sont plus modestes cette année avec la nouvelle DS3 car Mikko Hirvonen (Ford Fiesta), grâce à sa victoire en Australie, est revenu à 15 points de Loeb, relançant ainsi le suspense pour le titre pilotes à trois manches de la fin, dont deux sur asphalte (France et Catalogne) et une sur terre (Grande-Bretagne).

Si Citroën repart du Zénith de Strasbourg en ayant marqué 24 points de plus que Ford en Alsace, un nouveau titre mondial sera assuré. Pour y arriver, Ogier, désormais décroché, à 29 points de Loeb, est prêt à reprendre la combinaison de numéro 2 qu’il avait en arrivant chez Citroën Racing et à laisser la vedette à son aîné de dix ans.

“Je suis au service de l?équipe pour l?aider à conquérir de nouveaux titres”, assure Ogier. “Pour parfaire ma préparation à ce type de terrain que je connais encore peu, j?ai disputé le Rallye Vosgien il y a deux semaines (Ndlr: victoire facile). Cela m?a permis d?évoluer sur un terrain similaire à celui du Rallye de France en conditions de course. J?essaierai d?être aussi proche que possible de mon équipier, qui fait figure de référence sur ce terrain”.

Pour tenter de faire peur à Citroën, Ford a décidé de venir en Alsace avec des Fiesta RS noires, suite à une campagne de soutien à cette livrée très agressive lancée au début de l’été sur la page Facebook du constructeur américain.

“Les fans étaient favorables à cette livrée noire, et je pense qu’en l’associant aux réglages asphalte de la voiture, plus près du sol, elle donne un look méchant et sexy à la Fiesta RS WRC”, explique Gerard Quinn, le patron de la compétition chez Ford Europe.

En plus de la couleur de leur voiture, les pilotes Ford comptent surtout sur les qualités de leur Fiesta, notamment sur asphalte, pour empêcher une nouvelle démonstration des Citroën, ou au moins glaner quelques gros points pour continuer à préserver le suspense dans les deux championnats.

La semaine dernière, Hirvonen et Jari-Matti Latvala ont passé quatre jours sur l’asphalte de la base mécanique d’Alès, près de Nîmes, et bénéficié des conseils de Markko Märtin, victorieux sur asphalte, dans une Ford, en 2004 (Tour de Corse et Catalogne).

“En Allemagne, nous avions fait des très bons chronos dans certaines spéciales et nous étions plus prêts que d’habitude de nos rivaux”, avertit Latvala. “Depuis, Markko nous a bien aidés à modifier les réglages. Nous voulons passer un cap supplémentaire”. Le jeune Finlandais va prendre jeudi soir, dans le centre de Strasbourg, son 100e départ en WRC. Il rêve de fêter ça en battant Loeb chez lui.

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