Mars Curiosity satisfies NASA scientists

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Oujda Portail: Oujda 7 out 2012, There was applause, tears of joy and cheers of relief at mission control as NASA’s latest Mars rover, Curiosity, successfully landed on the Red Planet.

After more than a decade of preparation, a near nine month journey across space and a descent through the Martian atmosphere, the sophisticated mobile science lab is ready to get to work.

A delighted NASA administrator Charles Bolden said: “Today, right now, the wheels of Curiosity have begun to blaze the trail for human footprints on Mars. Curiosity, the most sophisticated rover ever built, is now on the surface of the Red Planet, where it will seek to answer age old questions about whether life ever existed there on Mars.”

Confirmation that the risky landing had worked came in low resolution images of the rover’s wheel. The first colour pictures are expected later in the week.

Curiosity entered the Martian atmosphere at nearly 21,000 km an hour, 17-times the speed of sound on Earth.

Touchdown was the stuff of Hollywood; a giant parachute, a jet-powered backpack and finally a so-called sky crane, which lowered the rover gently onto the planet surface.

Curiosity will study the landing site – the Gale Crater – and its huge central mound.

Described as a “geological sweet shop”, it is composed of layers of sediment stretching back in time, allowing Curiosity to look for evidence that the planet might have harboured the basic building blocks of microbial life.

Curiosity is the fourth rover NASA has put on Mars. The first, Pathfinder, landed in 1997, some 20 years after the Viking space probes reached the planet.

Spirit and Opportunity were sent to opposite sides of Mars and landed in 2004.

Out of 40 Mars probes, 26 have failed or fallen short, among them the 1999 Climate Orbiter, which disappeared from view as it neared its goal.

Curiosity’s landing is a milestone for NASA, beset by budget cuts and the loss of its space shuttle programme.

White House Science Adviser John Holdren said: “If anybody has been harbouring any doubts about the status of US leadership in space, there is a one-tonne automobile sized piece of American ingenuity, and it is sitting on the surface of Mars right now.”

The world has been captivated by the enduring mystery of the Red Planet.

The US is now another step nearer to President Barack Obama’s goal of putting astronauts on Mars by the 2030s.

“Curiosity” aus dem Hause NASA rollt über den Mars

Ein kleiner Hopser des Marsautos – und im NASA-Kontrollzentrum wollten die irdischen Freudensprünge kein Ende nehmen. Auf diesen Moment hatten sie alle jahrelang hingearbeitet:

Das Fahrzeug mit dem symbolträchtigen Namen “curiosity” – “Neugier” ist am 6. August 2012 um 7 Uhr 32 mitteleuropäischer Sommerzeit NASA-Chef Charles Bolden fasste den Moment in die Worte: “Gerade eben haben die Räder von ´curiosity´ begonnen, den künftigen menschlichen Fußstapfen den Weg zu bahnen. Das ausgefeilteste Fahrzeug, das je gebaut wurde, sucht nun nach einer Antwort auf die Frage nach Leben auf dem Mars”.

Die ersten Bilder zeigen in schwarz/weiß – Schatten.

Ein von Erdenbewohnern erdachtes und entsandtes Fahrzeug wirft auf dem Mars Schatten. Zehn Jahre Planung waren dem vorausgegangen, ein acht Monate dauernder Flug durch´s All – und dann die alles entscheidenden Minuten des Abstiegs durch die Mars-Atmosphäre bis zum sanften Aufsetzen.

Dazu musste das neugierige Teil von der 17fachen Schallgeschwindigkeit heruntergebremst werden, um sicher auf seinen 6 Rädern zu landen. Exakt im vorausberechnten Teil des “Gale-Kraters”. Hier sind die geologischen Verhältnisse besonders günstig, um verschiedene Schichten der Marsoberfläche zu untersuchen. Curiosity ist ein mit Meßgeräten vollgestopftes Labor, das Bodenproben analysieren kann – immer auf der Suche nach Spuren von Leben.

1997 war mit “Pathfinder” der erste von Menschen gemachte “Pfadfinder” gelandet. 2004 entdeckte “Spirit” Hinweise darauf, dass es hier einmal Wasser gegeben haben könnte. Dann blieb “Spirit” leider im Marssand stecken, während sein Zwilling “Opporunity” sich die Rückseite des roten Planeten ansah und stolze acht Jahre lang arbeitete. 40 Starts von der Erde in Richtung Mars hat es bisher gegeben, seit die Sowjetunion mit der mißlungenen “Sputnik-24” Misson 1962 erstmals Menschengemachtes gen Mars fliegen ließ. Rückschlägen gab es dabei reichlich.

Den neuen Erfolg kommentierte ein stolzer “White House-Wissenschaftsberater” , John Holdren, mit den Worten: “Wenn da noch irgendjemand an der führenden Position der USA im Weltraum gezweifelt haben sollte – dieser fast eine Tonne schwere Beweis für Amerikas Genialität hat gerade auf dem Mars aufgesetzt.”

Und am Time Square in New York fand in diesem Moment Präsident Obama sicher viele Unterstützer für sein Ziel einer bemannten Marsmission – so etwa in 20 Jahren.

Curiosity abre una nueva era en la exploración de Marte

Aplausos, gritos de júbilo y alivio, sobre todo alivio, en el Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena segundos después del aterrizaje en Marte del robot Curiosity.

Tras más de una década de planificación y preparativos, un viaje espacial de ocho meses y la temidísima recta final antes del aterrizaje, los llamados siete minutos de terror, el sofisticado laboratorio móvil está listo para empezar a trabajar.

El director de la NASA, Charles Bolden, destaca lo histórico del momento:

Charles Bolden. Director de la NASA: “En este mismo momento, las ruedas de Curiosity han comenzado a trazar el sendero para las huellas humanas en Marte. Curiosity, el robot más sofisticado creado hasta el momento, está ahora en la superficie del Planeta Rojo, donde intentará buscar una respuesta a la antigua pregunta de si la vida ha existido en Marte o si el planeta puede albergar vida en el futuro”

Esta imágen de baja resolución, en la que se percibe una de las ruedas del robot, confirmó que el difícil aterrizaje había sido un éxito.

Los ingenieros no las tenían todas consigo: Curiosity penetró en la atmósfera de Marte a cerca de 21 mil kilómetros por hora, una velocidad 17 veces superior a la del sonido.

Para reducirla, tuvo que desplegar un enorme paracaídas y activar una grúa para depositar lentamente el robot.

Curiosity estudiará en primer lugar el lugar donde se posó, el enigmático ‘Crater Gale’, situado justo al sur del ecuador marciano, en el Monte de Sharp.

Descrito como una “tienda geológica de golosinas”, el crater se compone de capas de sedimentos de más de 5 kilómetros, es un terreno ideal para buscar indicios de la existencia pasada de vida microbiana.

Curiosity es el cuarto robot que la NASA ha enviado a Marte. El famoso Pathfinder, toco superficie marciana en 1997, 20 años después que Viking. Spirit y Opportunity fueron enviados a zonas opuestas del Planeta Rojo en 2004.

Pero de los 40 artefactos espaciales enviados a Marte, 26 no lograron su objetivo, como sucedió en 1999 con Climate Orbiter, que desapareció cuando se acercaba al planeta.

En todo caso, el aterrizaje de Curiosity es un hito para la NASA, de capa caída tras los recortes presupuestarios y el cierre de su programa de transbordadores espaciales

John Holdren es consejero científico en la Casa Blanca:“Si alguien albergaba dudas sobre la supremacía de Estados Unidos en el espacio, en este mismo momento hay un artefacto de una tonelada que muestra el genio estadounidense en la superficie de Marte”

Tras la proeza de Curiosity, Estados Unidos está un paso más cerca de cumplir el objetivo del presidente Obama: enviar astronautas a Marte de aquí a 2030.

Par Euronews

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